Bénéfice net : les “Loups” s’échangent la nuit dans le repêchage, se terminant par deux élections au premier tour

Les Timberwolves ont commencé la nuit du repêchage avec un choix au premier tour. Ils l’ont terminé en deux.

Le président des opérations de basket-ball, Tim Connelly, a chuté puis a de nouveau augmenté dans le repêchage jeudi, concluant quatre accords distincts, rendant son premier repêchage avec les Wolves mouvementé.

Lorsque les Wolves se sont approchés du numéro 19 au classement général, ils ont fait en sorte que les Grizzlies prennent du recul et prennent les 22e et 29e sommets de Memphis, mais ils ne l’ont pas fait.

Les Wolves ont quitté le premier de ces sommets et ont choisi le centre Auburn Walker Kessler à la 22e place, mais avant de pouvoir choisir la 29e, Connelly a conclu un accord avec Houston à la 26e place et a choisi Wendell Moore de Duke.

La salle de repêchage bondée des “Loups” a aimé la façon dont la nuit s’est déroulée devant eux, et ils ont décidé qu’ils pourraient faire battre en retraite deux joueurs de qualité, qu’ils ciblent. Connelly a déclaré que les négociations commerciales avaient commencé lentement, mais vers les élections 8 et 9, les appels commerciaux ont commencé à devenir plus “efficaces”. Il a chargé son front office de gérer le chaos.

“Cette pièce a fait un travail fantastique, prédisant ce que nous pensions. Cela nous a donné une certaine flexibilité car nous avions un assez bon territoire », a déclaré Connelly. “… Ces gars-là étaient chirurgicaux. Je suis juste un gars stupide qui essaie de tout faire.”

Les “Wolves” sont sortis de la 19e place, et ont également envoyé le choix au deuxième tour de 2023 dans le cadre de l’accord avec Memphis. En échange de Houston, qui avait précédemment acheté la 26e place à Dallas, les Wolves ont distribué le 29e numéro et deux prochaines élections au deuxième tour.

La monnaie du second tour était en mouvement partout. Les Wolves ont échangé 40 contre 45 avec Charlotte et ont choisi le joueur du deuxième tour de 2023, qui appartient aux Knicks. Au numéro 45, ils ont fait sortir Josh Minott de Memphis, ce que les Wolves ont aimé. Ils ont ensuite échangé le numéro 48 contre Indiana contre un futur choix de deuxième tour et de l’argent et ont laissé leur choix au numéro 50 pour choisir Matteo Spaniolo, un garde du corps italien qui restera là-bas et ne rejoindra pas les Wolves immédiatement, a déclaré Connelly.

Connelly n’a pas pu commenter spécifiquement les joueurs du premier tour des “Loups” ou de Minotta, car leur échange n’était pas terminé. Il a parlé en termes généraux de la façon dont les recrues peuvent venir plus à l’avenir que tout de suite.

“Nous recherchions des types de personnalité. Nous recherchions des gars que nous pourrions développer à long terme », a déclaré Connelly. “Nous ne voulons pas placer trop d’attentes sur leur capacité à contribuer immédiatement. Quand vous avez une équipe qui a autant de succès que nous, il est difficile de mettre cela sur vos épaules.”

Avec leur premier choix, les Wolves ont choisi la taille et le défenseur potentiel de la jante à Kessler, qui était une partie importante de la saison d’Auburn, au cours de laquelle les Tigers ont pris la deuxième place du tournoi NCAA. Kessler était le meilleur défenseur de Naismith de l’année.

Les Wolves pouvaient utiliser un bord protecteur et une taille dans la zone avant, et ils les ont obtenus de Kessler, qui était connu pour sa capacité à bloquer les coups. Au cours de sa seule saison à Auburn après avoir quitté la Caroline du Nord, il a réussi un incroyable 4,6 tirs par match.

La saison dernière, les Wolves ont joué dans un schéma défensif qui exigeait que le défenseur central Carl Anthony Towns soit autour du périmètre pour sécuriser les écrans et garder les joueurs autour du périmètre. Les joueurs se sont alors précipités derrière les Towns pour garder le bord. Kessler pourrait les aider à protéger le bord s’il pouvait apporter une contribution tout de suite.

Connelly a déclaré que la priorité des Wolves cette intersaison était d’ajouter un rebond à leur liste après la fin de la saison dernière en tant que troisième pire équipe en termes de rebond en défense. Kessler a récolté en moyenne 8,1 rebonds par match avec 11,4 points. Il a lancé 61% hors du terrain, mais n’en a lancé que 20% avec 1,5 trois points par match. Mais où Kessler s’intègre la saison prochaine, le cas échéant, est un point d’interrogation.

Les “Wolves” de Moore obtiennent une aile qui s’est épanouie lors de sa troisième saison à Duke après que les deux premières aient été difficiles pour lui. Moore a obtenu une moyenne de 13,4 points, aidant Duke à atteindre le Final Four. Il a amélioré son tir à trois points de 30% à 41% de la deuxième saison aux juniors.

Moore a reçu des notes élevées de la part des évaluateurs de repêchage pour sa capacité à jouer avec et sans le ballon, et pourrait également marquer après la tête. C’était aussi un défenseur fiable qui pouvait garder plusieurs positions. Les Wolves font le pari que Moore pourra continuer à se développer dès son plus jeune âge, mais surmontera, selon certains analystes, le manque d’athlétisme.

“Je pense que nous nous améliorons”, a déclaré Connelly. “Je ne vais pas me fier à des attentes injustes sur ce qu’ils vont faire sur le terrain. La plupart des débutants n’ont pas beaucoup d’impact, mais je pense que lorsque vous ajoutez le type de personnes que nous avons ajoutées, je pense que l’organisation s’est améliorée. »

Le deuxième tour sera un projet de développement pour les Wolves, car Minott a récolté en moyenne 6,6 points, principalement sur le banc lors de sa seule saison à Memphis. Minott a l’athlétisme pour jouer en NBA, mais devra probablement travailler sur son coup sûr. Spaniolo a récolté en moyenne 12,2 points, jouant pour Vanoli Cremona dans la Ligue italienne A. Les Wolves ont également signé Theo John de Champlin Park dans leur équipe de la ligue d’été, selon un rapport d’Athletic.

Au départ, le repêchage était calme en termes d’enchères, car tous les 10 premiers sélectionnés étaient laissés aux équipes qui les avaient sélectionnés. Les “loups” ne sont pas restés les bras croisés, car le commerce a commencé peu de temps après. Cependant, le meneur de jeu D’Angelo Russell, dont le statut a ensuite fait l’objet de négociations commerciales, figurait toujours sur la liste des “Loups”, car le repêchage a eu lieu jeudi, qui est devenu la première fenêtre commerciale importante hors saison.

Connelly est entré dans la nuit, s’attendant à ce que son personnel se dispute et discute des choix et des stratégies. Il a dit qu’il avait obtenu ce qu’il voulait.

“Vous plaisantez? J’ai déjà bu quelques bières, j’en ai tellement marre “, a déclaré Connelly. “… Les controverses ne manquent pas, ce qui est formidable. Les débats ne manquent pas. Il n’en serait pas autrement.”

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